ECO3WASH: RECICLADO DE AGUA EN COOPERATIVAS CITRÍCOLAS | Instalaciones Grau – ES
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ECO3WASH: RECICLADO DE AGUA EN COOPERATIVAS CITRÍCOLAS

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Un consorcio liderado por AINIA junto con las empresas Ingeniería de Verificaciones Electromecánicas y Mantenimientos (IVEM) e Instalaciones Industriales GRAU ha desarrollado “Eco3wash”, una solución tecnología capaz de regenerar y reciclar las aguas residuales procedentes del lavado de los cítricos en las operaciones de postcosecha.

AGUAS RESIDUALES EN COOPERATIVAS CITRÍCOLAS

Las cooperativas y centrales citrícolas pueden llegar a requerir hasta 1.000 litros de agua cada hora por línea de confección durante las operaciones de postcosecha. De hecho, estas operaciones alcanzarían un uso diario de 50.000 litros de agua potable para un almacén que procese 1.000 toneladas de cítricos al día.

Como resultado de esta actividad, las cooperativas y centrales generan aguas residuales que contienen las materias activas de los compuestos empleados para minimizar las pérdidas asociadas al deterioro o la podredumbre de los productos.

La presencia de fungicidas como el Imazalil aumenta notablemente la carga contaminante de estos vertidos industriales, lo que trae consigo un significativo incremento en el coste del canon de saneamiento en algunas comunidades autónomas. Por ejemplo, la toxicidad acuática asociada al fungicida citado es capaz de explicar en más del 75% la carga contaminante del vertido en una cooperativa ubicada en la Comunidad Valenciana. El coste del canon de saneamiento por metro cúbico podría en estos casos llegar a ser incluso mayor al precio del agua potable.

ALTERNATIVA BASADA EN UN MODELO CIRCULAR

La solución circular innovadora, llamada Eco3wash, se ha materializado en un prototipo demostrativo con capacidad para regenerar hasta 1.000 litros de agua por hora (Figura 1).

Figura 1. A) Planta piloto Eco3wash. B) Lavadora de cítricos utilizada en una central citrícola.

La planta piloto Eco3wash está constituida por una combinación de procesos de tratamiento de agua complementarios: decantación, filtración, ozonización y radiación ultravioleta. En primer lugar, el agua residual procedente de las lavadoras de cítricos se somete a un proceso físico de decantación y a continuación, una filtración en dos etapas. Ambos procesos consiguen reducir la concentración de sólidos en suspensión de manera muy significativa (entorno al 90%), hecho que permite la generación de un efluente con las características físico-químicas apropiadas para el posterior proceso oxidativo (Figura 2).

Figura 2. Evolución de los sólidos en suspensión, fitosanitarios (i.e., 53 materias activas) y microorganismos (i.e., aerobios totales) en los procesos de decantación-filtración: agua bruta (verde) y agua filtrada (azúl).

El agua filtrada se somete a un proceso de oxidación avanzada basado en la combinación de ozono y radiación ultravioleta. La Figura 3 muestra la evolución de la concentración de fitosanitarios (i.e., 53 materias activas) y las unidades formadoras de colonias de microorganismos (i.e., aerobios totales) al incrementar la dosis de ozono aplicada, a una potencia constante de la lampara de radiación ultravioleta.

Figura 3. Evolución de los fitosanitarios (i.e., 53 materias activas) y microorganismos (i.e., aerobios totales). Zona sombreada indica las dosis óptimas de ozono para cada parámetro.

El proceso oxidativo permite eliminar con bajas dosis de oxidante (zona sombreada) la totalidad de los fitosanitarios disueltos (< límite de detección). Este hecho pone de manifiesto la alta reactividad del ozono molecular y los radicales hidroxilo generados en el POA con los fitosanitarios presentes en el agua residual. A su vez, el proceso oxidativo alcanza reducciones superiores a los 5 log en las unidades formadoras de colonias de aerobios totales. Es importante en este punto enfatizar que la eliminación de los fitosanitarios requiere de una dosis de ozono menor que la higienización del agua.

La solución tecnológica Eco3wash, por tanto, consigue reducir la carga contaminante del agua residual, ya que mejora sus características físicas, químicas y microbiológicas, adecuando su calidad a la que demanda su uso posterior, i.e., water fit-for-use.

La regeneración in situ del agua residual mediante Eco3wash permite el reciclaje del recurso hídrico en las operaciones de postcosecha. Este hecho trae consigo una reducción de entorno a un 70% en el uso de agua potable en los procesos de lavado, en comparación con los sistemas actualmente utilizados, manteniendo las mismas condiciones higiénicas de los cítricos.

Eco3wash es una solución innovadora que supone una respuesta a la necesidad que tiene la industria agroalimentaria de establecer planes de actuación que cambien el modelo lineal de usar y depurar el agua por modelos circulares (Figura 4).

Figura 4. Esquemas conceptuales comparativos entre la situación actual – Modelo lineal y la solución tecnológica Eco3wash – Modelo circular.

AUTORES

Jose B. Carbajo1
Andrés Pascual1
Goar Ramírez2
Francisco Heredia2
Jose Fiacco3
Jose M. Parrilla3
1 AINIA
2 IVEM
3 GRAU



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